你的小孩懂得父母自己的方言嗎?

幾年前網上有一個傳聞,在香港某國際學校的一個老師對學生說:「廣東話是沒有用的語言!學廣東話不會讓你們進大學或者找到工作,英文跟普通話可以」(原話:”Cantonese is a useless language.  it won’t get you intouniversity, and it won’t get you a job. Mandarin and English though arefine.”)

這話一出,當然在網上熱烈討論,鬧得火紅火綠!

炯叔叔發現,我在上海很多香港/廣州來的朋友,他們的子女會說普通話和英文但也不會說廣東話。

對於小孩應該學什麼語言/方言,炯叔叔一直有這樣的一種看法。

1)好,首先為甚麼你/妳要你的小朋友學某種語言呢,譬如英文?

溝通咯?長大後工作方便?國際語言?或者是想也不想你/妳已經會說「懂英文好重要!!」。

對嗎?

其實讓小朋友學好一種語言還有一種意義,就是給你的小朋友一種學習自由和再學的能力(learning to learn)– 這個我很少聽到家長說的。

學習自由是,如果你的小朋友能懂得/掌握(master)一種語言,他/她以後可以自由地去看那種語言的資訊/書/電影,聽那種語言的音樂,可以自由地與說那種語言的人溝通交流,從而學得更多。如果多學一種語言,小朋友的學習自由度或再學能力就更大。

[題外話:其實如果學得好,語言本身可以對人的世界觀(worldview),文化觀(cultural view), 和認知思維( cognitive thinking)影響很大。但這裏先不談這個]

你聽到這裡時,你可能會想:「誰不知道!廢話!」

好了,如果大家也這樣想就好了。那麼炯叔叔的第二個問題是:

2)為甚麼有些家長願意讓自己子女放棄自己的「方言」呢?

如果父母不重視/放棄某一種語言/方言,減少子女對某一種語言/方言的學習機會,那麼就是打壓他們子女的學習自由(如上面(1)說)!當然,我們不可能讓小孩懂全世界的語言/方言,但如果父母自己平常說得最舒服的明明是廣東話、上海話、湖北話。。。這個能夠說得過去嗎?

說一個小故事:炯叔叔在加拿大讀大學的時候,有一次在電腦房(computer lab)裏聽到一個竹星(在加拿大長大的中國人)跟一個印度人用廣東話細聲講大聲笑。後來一問才知道原來那個印度人自小在香港長大(香港有很多印度人在哪裡土生土長的),會說廣東話,那個竹星又會說廣東話,所以他們倆就用廣東話說人家長短,以免讓其他老外聽得明白。

所以,多懂一種語言/方言,有時候也可以很方便很好玩。

還有,在這個年頭是什麼年頭?是一個地球村的年頭!那什麼叫地球村的人?炯叔叔介紹一個妹妹給你們認識。

在照片裡抱著10個月的Ally的那個老外小美女叫Esther。她媽媽是美國人,爸爸是法國人。她的爸媽是在加拿大讀書的時候認識的。因為Esther的媽媽需要在大陸工作,所以Esther是在上海長大的。Esther可以讀寫看英文、法文和中文(普通話)。這三種語言對她來說沒有高低沒有好壞,她只知道她可以跟很多不同的人溝通很方便,她很自豪自己可以懂自己的母語和中文。Esther是這個時代的女孩,她是一個真真正正的地球村人(global villager).(留意一下我上面有下劃線的字)

不要說地球村那麼大的概念,炯叔叔只是很簡單的想,因為炯叔叔我自己喜歡看港產片,喜歡聽廣東歌,喜歡讀一些香港作家的作品/漫畫/blogs,喜歡跟朋友聚會時講廣東話,喜歡講「廣東爛gag」(冷笑話)。。。等等等等,我也希望Ally和Sean長大後可以跟我和炯太太一齊分享,一齊笑,一齊哭,一齊鬧。。。

我知道,學語言不是一種「你死我活」的選擇(either-or choice)。

後記:

1)在上海,你可能有機會碰到很多老外樣子的小孩,他們可能不太會說本身爸爸/媽媽的語言/ 方言,但可以說得一口流利的「川普」/ 「安普」。為什麼?因為他們是四川/安徽阿姨帶大的咯。😄😄😄

2)炯叔叔堅持要Alison懂廣東話的原因是方便我以後罵她。因為炯叔叔用廣東話罵人是可以最流利最毒舌的。😄😄😄

 

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